L'asthme est une maladie ancienne et courante. On estime que plus de 3 millions de Canadiens souffrent d'asthme. Une sensibilisation accrue à la maladie est cruciale dans la gestion et la prévention de l'asthme

Nous avons consacré cet article à répondre aux questions courantes associées à l'asthme.

Qu'est-ce que l'asthme ?

L'asthme est une maladie inflammatoire chronique qui provoque un gonflement et un rétrécissement des voies respiratoires des poumons, ce qui entraîne une circulation d'air limitée et des difficultés respiratoires. L'asthme est souvent associé à un essoufflement, une oppression thoracique, une toux et une respiration sifflante. 

Les voies respiratoires des poumons sont entourées de muscles et contiennent des glandes muqueuses. Les muscles des individus normaux sont détendus ; cependant, si vous souffrez d'asthme, ces muscles sont souvent enflammés et sensibles. 

Lorsqu'une personne asthmatique rencontre des facteurs déclenchants, les muscles réagissent en se contractant davantage, la muqueuse des voies respiratoires gonfle et se remplit de mucus. Ainsi, la respiration devient très difficile, entraînant une exacerbation de l'asthme ou des symptômes d'asthme, également connus sous le nom de crise d'asthme. 

Vivre et maintenir un mode de vie sain, éviter les facteurs déclenchants (facteurs de risque) et travailler en étroite collaboration avec l'équipe de soins sont les meilleurs moyens de garder l'asthme à distance.

Quels sont les facteurs de risque de l'asthme ?

Une crise d'asthme est déclenchée par l'un des facteurs de risque mentionnés ci-dessous :

  • La génétique 
  • Syndrome de détresse respiratoire 
  • Faible poids de naissance 
  • Forte exposition aux irritants 
  • Mauvaise qualité de l'air 
  • Exposition à la fumée de tabac pendant l'enfance ou la grossesse 
  • Acariens 
  • Poils d'animaux
  • Mouler 
  • Pollen 
  • Activité physique 
  • Stress
  • Changement de temps 
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Quels sont les types d'asthme ?

Différents types d'asthme sont décrits ci-dessous :

  • Asthme allergique : Les allergènes déclenchent ce type d'asthme. Les allergènes comprennent les squames d'animaux, les aliments, la poussière, le pollen et les moisissures. L'asthme allergique est souvent saisonnier. 
  • Asthme non allergique : Principalement, les polluants atmosphériques (gaz irritants) déclenchent ce type d'asthme. Les irritants comprennent l'air froid, la fumée de la pollution atmosphérique, les maladies virales, la fumée de cigarette, les assainisseurs d'air, les produits de nettoyage, les parfums et la combustion du bois. 
  • Asthme professionnel : L'asthme professionnel se déclenche sur le lieu de travail. Ceux-ci incluent la poussière, les gaz, les fumées, certains produits chimiques, les protéines animales et les colorants. 
  • Bronchoconstriction induite par l'exercice (BIE) : L'EIB survient généralement quelques minutes après le début de l'exercice ou de l'activité physique. La plupart des asthmatiques connaîtront l'EIB; Cependant, toutes les personnes atteintes d'EIB n'auront pas d'autres types d'asthme. 
  • Asthme éosinophile : L'asthme à éosinophiles est souvent associé à des taux élevés d'éosinophiles (un type de globule blanc). Les personnes souffrant d'asthme à éosinophiles n'ont aucun allergies. Aucune cause spécifique n'a été identifiée pour l'asthme à éosinophiles.

L'asthme est-il une maladie auto-immune ?

L'asthme est une maladie inflammatoire chronique (de longue date) des poumons. En revanche, une maladie auto-immune est une maladie dans laquelle votre système immunitaire attaque par erreur votre propre corps (cellules saines). 

Ainsi, l'asthme n'est pas une maladie auto-immune mais une maladie anti-inflammatoire.

L'asthme allergique est-il une maladie auto-immune ?

Il existe différents types d'asthme, et l'asthme allergique est l'un de ces types. Un allergène déclenche une crise d'asthme chez une personne, qui est similaire aux troubles auto-immuns (où les cellules immunitaires du corps attaquent vos cellules saines). Cependant, l'asthme allergique n'est pas classé comme une maladie auto-immune car la cause est totalement différente.

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L'asthme éosinophile est-il une maladie auto-immune ?

L'asthme à éosinophiles est également un type d'asthme dans lequel les taux d'éosinophiles d'une personne sont supérieurs à la moyenne (les éosinophiles sont un type de globule blanc). 

Les personnes atteintes de maladies auto-immunes peuvent également avoir un taux élevé d'éosinophiles. Cependant, l'asthme éosinophile n'est pas une maladie auto-immune. Comme pour tous les types d'asthme, l'asthme éosinophile est une maladie inflammatoire.

L'asthme, l'eczéma et les maladies auto-immunes sont-ils similaires ?

L'asthme est une maladie obstructive à long terme des voies respiratoires dans les poumons. Elle se caractérise par une augmentation de la production de mucus, des difficultés respiratoires et des voies respiratoires devenant étroites et enflées. Il est classé dans la catégorie des troubles inflammatoires. 

L'eczéma, également connu sous le nom de dermatite, est une affection cutanée qui provoque des démangeaisons, une inflammation, un gonflement et une peau craquelée. Il est également classé comme un trouble inflammatoire. 

Enfin, une maladie auto-immune est une maladie dans laquelle les cellules immunitaires du corps attaquent les cellules saines. 

Ce sont trois conditions différentes avec des causes différentes.


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