L'asthme est une affection inflammatoire courante de longue date où vos voies respiratoires gonflent et se rétrécissent et peuvent même produire du mucus (sécrétion). Selon Asthme Canada, près de 3,8 millions de Canadiens souffrent de cette maladie. 

Pour comprendre ce qui se passe dans l'asthme, il est essentiel de savoir ce qui se passe lorsque vous respirez. Ainsi, lorsque vous respirez, l'air que vous inspirez va dans votre gorge, vos voies respiratoires et éventuellement dans vos poumons. Maintenant, plusieurs petits passages d'air dans les poumons fournissent de l'oxygène de l'air au sang.

Mais dans l'asthme, vos voies respiratoires sont étroites et remplies de mucus, ce qui rend la respiration difficile, ce qui peut déclencher une toux, un sifflement lors de la respiration et un essoufflement. Certains déclencheurs tels que l'exercice, l'air froid et la fumée peuvent aggraver vos symptômes.

Cependant, l'intensité des symptômes diffère pour tout le monde. Bien que cela puisse être une nuisance mineure pour beaucoup, il peut être intense d'interférer avec les activités quotidiennes des autres.

Dans certains cas, le gonflement des voies respiratoires est excessif, ce qui empêche l'oxygène d'atteindre vos poumons et ne peut donc pas pénétrer dans votre circulation sanguine et vos organes vitaux. De tels cas, où les symptômes sont graves, nécessitent une attention médicale urgente. L'asthme sans surveillance peut entraîner une perte de la fonction pulmonaire. Bien que l'asthme ne puisse pas être guéri, ses symptômes peuvent être gérés et sa progression peut être évitée. De plus, l'asthme peut changer avec le temps.

Il est donc important de consulter régulièrement votre médecin, qui suivra vos symptômes et ajustera le traitement au besoin. Ils vous aideront également à trouver les meilleurs moyens de gérer vos symptômes.

Symptômes d'asthme

Les symptômes et la durée de l'asthme varient pour tout le monde. Certains symptômes courants comprennent:

  • Douleur ou oppression thoracique
  • Essoufflement
  • Augmentation de la production de mucus
  • Difficulté à dormir en raison de la toux ou de l'essoufflement
  • Sifflement en expirant (respiration sifflante)
  • Étirement et expansion des narines pendant la respiration

Les symptômes pouvant indiquer que votre asthme peut s'aggraver sont:

  • Difficulté respiratoire sévère où la poitrine et le cou peuvent être aspirés 
  • Confusion mentale
  • Difficulté à marcher ou à parler
  • Impulsion rapide
  • Douleur thoracique
  • Difficulté respiratoire causant de l'anxiété

Crise d'asthme

Une exacerbation ou une crise d'asthme est une affection à court terme où vos symptômes s'aggravent. Les patients subissent souvent une crise d'asthme lorsque les voies respiratoires se rétrécissent à cause du mucus et de l'inflammation.

Bien que ces attaques puissent varier en gravité, certains signes courants comprennent:

  • Anxiété et panique
  • Respiration extrêmement rapide
  • Difficulté à parler
  • Peau moite et pâle
  • Toux sévère, oppression thoracique ou respiration sifflante

Les premiers signes d'une crise d'asthme comprennent:

  • Respiration sifflante ou toux après l'exercice
  • Difficulté à dormir
  • Se sentir irritable ou de mauvaise humeur
  • Faiblesse ou fatigue pendant l'activité

Les attaques légères répondent généralement au traitement à domicile, mais les épisodes graves peuvent nécessiter une attention médicale immédiate.

Causes de l'asthme

Les chercheurs pensent que plusieurs facteurs peuvent causer l'asthme. Certains d'entre eux comprennent:

  • Antécédents d'infections virales: Avoir des antécédents d'infections virales en tant qu'enfant augmente le risque d'asthme.
  • La génétique: Si un frère ou un parent souffre d'asthme, vous êtes plus susceptible d'en souffrir.
  • Immunité: Une hypothèse suggère que si les bébés ne sont pas exposés aux bactéries au cours de leurs premières vies, leur système immunitaire n'est pas assez fort pour lutter contre les allergies et l'asthme.

En outre, certains facteurs de risque et déclencheurs augmentent également la probabilité d'asthme.

Facteurs de risque

Certains facteurs de risque courants comprennent:

  • Fumeur
  • Être en surpoids
  • Exposition à la fumée secondaire
  • Avoir une condition allergique telle que la rhinite allergique ou la dermatite atopique 
  • Exposition à la pollution
  • Être exposé à des produits chimiques utilisés dans la coiffure, l'agriculture ou la fabrication

Déclencheurs

L'exposition à des allergènes ou des irritants peut déclencher les symptômes de l'asthme. Bien que ces déclencheurs soient différents pour tout le monde, certains des déclencheurs courants incluent:

  • Activité physique
  • Stress ou émotions fortes
  • Allergènes en suspension dans l'air tels que les acariens, les squames d'animaux, le pollen ou les déchets de cafards
  • Infections des voies respiratoires telles que le rhume
  • Conservateurs et sulfites ajoutés aux boissons et aux aliments
  • Certains médicaments tels que les anti-inflammatoires non stéroïdiens, les bêtabloquants et l'aspirine
  • La maladie de reflux gastro-oesophagien
  • Facteurs hormonaux tels que la ménopause ou pendant un cycle menstruel
  • Grossesse

Diagnostiquer l'asthme

Votre médecin peut vous poser une série de questions, telles que des antécédents familiaux d'asthme, effectuer un examen physique et peut également effectuer quelques tests pour confirmer l'asthme. Si vous recevez un diagnostic d'asthme, votre médecin vous indiquera également la gravité, si elle est légère, modérée ou sévère. Ils peuvent également vous conseiller de noter vos symptômes et les déclencheurs possibles pour les aider à en découvrir la cause.

Examen physique

Ici, le médecin examinera vos voies respiratoires supérieures et recherchera des signes de respiration sifflante. Ils vérifieront également les symptômes tels que les voies nasales enflées, un nez qui coule, des excroissances à l'intérieur du nez et des éruptions cutanées.

Tests de fonction pulmonaire

Ces tests aident votre médecin à comprendre le fonctionnement de vos poumons. Un de ces tests est la spirométrie, où un professionnel de la santé vous demandera d'inspirer et d'expirer avec force dans un tube. Ce tube est connecté à une machine qui indique la quantité d'air que vous pouvez inhaler et expirer et la vitesse à laquelle il est expiré par vos poumons.

Les résultats sont comparés à des personnes qui ne souffrent pas d'asthme. Pour confirmer le diagnostic, votre médecin peut également répéter le test après vous avoir administré un médicament qui ouvre vos voies respiratoires (bronchodilatateur). Si les résultats sont meilleurs dans le deuxième scénario, vous pourriez souffrir d'asthme.

Cependant, ce test peut ne pas convenir aux jeunes enfants. En eux, le médecin prescrira des médicaments contre l'asthme pendant un mois et surveillera tout changement de leurs symptômes.

Test de piqûre cutanée

Ce test aide votre médecin à trouver l'allergie exacte ou le déclencheur de l'asthme.

Test de contrôle de l'asthme

Ce test n'est pas utilisé pour le diagnostic, mais aide à comprendre si vos symptômes d'asthme sont sous contrôle ou non. Le test de contrôle de l'asthme peut être effectué par toute personne âgée de plus de 12 ans. Il comprend cinq questions et cinq choix pour une question, et un score est attribué à chaque réponse. Après avoir additionné les scores de cinq questions, si votre score est inférieur à 19, vos symptômes ne sont pas bien contrôlés.

Cependant, quels que soient vos scores, c'est une bonne idée d'en parler à votre médecin.

Prévenir l'asthme

Bien qu'il ne soit pas possible de prévenir l'asthme, votre médecin peut vous aider à prendre des mesures pour gérer votre état et éviter les crises d'asthme.

Voici quelques moyens de le faire:

  • Prenez le contrôle de votre traitement et surveillez vos symptômes.
  • Faites-vous vacciner contre la pneumonie et la grippe.
  • Surveillez votre respiration et essayez de détecter les signes d'attaque, comme une respiration sifflante, une toux ou un essoufflement.
  • Identifiez vos déclencheurs et évitez-les ou prenez des mesures pour les éviter.
  • Enregistrez régulièrement votre débit d'air maximal à l'aide d'un débitmètre de pointe, qui mesure la force avec laquelle vous pouvez expirer.
  • Prenez vos médicaments tels que prescrits.
  • Utilisez les inhalateurs comme indiqué.

Traitement de l'asthme

La gestion de l'asthme implique des exercices de respiration, des médicaments à action rapide et des médicaments à long terme. Votre médecin décidera de votre plan de traitement en fonction de votre âge, de vos symptômes et de vos déclencheurs.

Exercices de respiration

Ces exercices aident à faire entrer et sortir plus d'air des poumons. Faire des exercices de respiration pendant un certain temps réduit vos symptômes d'asthme et améliore votre capacité pulmonaire. Certains exercices de respiration comprennent:

  • Respiration nasale
  • Respiration diaphragmatique
  • Yoga respiration
  • Respiration des lèvres pincées

Un ergothérapeute ou votre médecin peut vous aider à apprendre ces exercices.

Gestion rapide de l'asthme

Les bronchodilatateurs sont des médicaments qui détendent les muscles autour des voies respiratoires, les ouvrant. Vous pouvez les prendre sous forme de nébuliseur ou d'inhalateur.

Voici comment gérer votre crise d'asthme:

  • Asseyez-vous droit et prenez votre nébuliseur ou votre inhalateur. Si vous vous sentez mal à l'aise, vous pouvez demander à quelqu'un de vous aider. Habituellement, deux à six bouffées du médicament aident à soulager les symptômes.
  • Si vos symptômes persistent, vous pouvez prendre un deuxième cycle du médicament après 20 minutes.

Si vous devez prendre ces médicaments à action rapide assez souvent, vous pouvez en parler à votre médecin, qui pourrait vous prescrire un autre type de médicament à long terme pour gérer l'asthme.

Médicaments contre l'asthme à long terme

Votre médecin peut vous prescrire des médicaments à long terme pour réduire la gravité et le nombre de symptômes d'asthme. Cependant, ils n'aideront pas à gérer les symptômes d'une crise d'asthme.

Certains médicaments fréquemment utilisés sont:

  • Anticholinergiques: Ils empêchent vos muscles autour des voies respiratoires de se resserrer. Les anticholinergiques sont généralement prescrits avec des anti-inflammatoires.
  • Anti-inflammatoires: Ces médicaments aident à réduire la production de mucus et le gonflement de vos voies respiratoires.
  • Bronchodilatateurs à action prolongée: Ils sont prescrits avec des médicaments anti-inflammatoires.

Dernières pensées

L'asthme est une affection inflammatoire courante de longue date qui rétrécit les voies respiratoires. Comme vos voies respiratoires sont responsables du transport de l'oxygène de l'air vers les parties de votre corps, ces organes ne peuvent pas obtenir suffisamment d'oxygène en cas d'asthme sévère. 

En outre, vous pouvez avoir du mal à respirer et avoir souvent froid. Cependant, ces symptômes varient en nombre et en intensité pour tout le monde. Votre médecin effectuera un examen et des tests spécifiques pour le confirmer. 

Si vous souffrez d'asthme, votre médecin vous conseillera d'éviter les déclencheurs et de prendre des médicaments pour gérer votre état et l'empêcher de s'aggraver. Un traitement efficace vous aidera à vivre une vie active avec l'asthme. Alors, consultez régulièrement votre médecin car cela les aidera à comprendre les déclencheurs et à décider du plan de traitement le plus approprié pour vous.

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