L'herpès génital est répandu au Canada et toucherait 19% de la population. Environ 17% des femmes enceintes au Canada sont atteintes d'herpès génital. Deux souches de virus de l'herpès simplex (HSV) peuvent provoquer l'herpès génital, le HSV-1 et le HSV-2. Mais le HSV-2 est la cause la plus fréquente et se propage par contact sexuel. D'autre part, le HSV-1 provoque principalement des cloques buccales.

L'herpès génital est gérable chez l'adulte. Cependant, une femme enceinte infectée peut transmettre l'infection à l'enfant lors de l'accouchement, ce qui peut entraîner de graves complications chez le nouveau-né.

Heureusement, l'infection herpétique affecte moins de 1% des grossesses.

Si vous êtes enceinte et avez l'herpès génital votre médecin vous examinera attentivement pour les symptômes avant l'accouchement. S'ils trouvent des signes d'épidémie, il vous sera conseillé de subir une césarienne au lieu d'un accouchement vaginal normal pour éviter le risque de transmettre l'infection à votre enfant.

Le risque d'infection dépend du moment où vous êtes infecté. Si vous êtes récemment infecté par l'herpès génital, le risque de transmission au bébé est d'environ 30%-50%. C'est parce que votre système immunitaire n'a pas développé d'anticorps contre le virus. 

Avec une infection plus ancienne, vous avez déjà des anticorps, ce qui réduit le risque de transmission et protège votre bébé. Si vous êtes enceinte et pensez être infectée par l'herpès génital, il est préférable de consultez votre médecin tout de suite.

Lisez la suite pour en savoir plus sur l'herpès et comment il peut affecter votre bébé si vous êtes enceinte.

Causes de l'herpès

Un nouveau-né peut être infecté des manières suivantes:

  • Dans l'utérus, ce qui est inhabituel
  • Pendant l'accouchement, en passant par le canal génital
  • Après la naissance
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Si vous avez une épidémie active d'herpès génital pendant l'accouchement, le bébé est plus susceptible d'être infecté. Certaines mères ne sont pas conscientes des plaies d'herpès dans le vagin.

En outre, certaines mères peuvent avoir une infection antérieure mais ne sont pas au courant et peuvent transmettre le virus au bébé. L'infection à HSV-2 est la cause la plus fréquente d'herpès chez les nouveau-nés. cependant, HSV-1 une infection peut également survenir si une personne infectée embrasse le bébé.

Symptômes de l'herpès chez le bébé

Herpès provoque principalement une infection cutanée. Les plaies, qui sont de petites cloques remplies de liquide, sont le symptôme le plus courant de l'infection herpétique chez le nouveau-né. Ces cloques se cassent, se croûte et guérissent progressivement. Parfois, une légère cicatrice peut rester sur le site de l'infection.

Dans de rares cas, l'infection peut également se propager à d'autres parties du corps, telles que le cerveau, les poumons, le foie et les reins. 

Si l'infection se propage à d'autres parties, le nouveau-né peut tomber gravement malade et présenter des symptômes tels que:

  • Saigne facilement
  • Plaies remplies de liquide dans la peau
  • Difficultés respiratoires
  • Faiblesse
  • Jaunissement de la peau et du blanc des yeux
  • Mauvaise alimentation
  • Température corporelle basse
  • Saisies
  • Coma ou choc

Infecté avant de tomber enceinte

Herpès est une infection courante et est une condition silencieuse dans la plupart des cas. Il est donc possible que vous ayez le virus dans votre corps, mais vous n'en êtes pas conscient. 

Mais avoir l'infection avant de tomber enceinte ne présente aucun risque pour le nouveau-né. La raison en est que votre corps a le temps de fabriquer des anticorps, ce qui protège le bébé. Selon les experts, le risque de transmettre l'infection à votre bébé n'est que de 1%.

Infecté pendant la grossesse

L'herpès pendant la grossesse nécessite une certaine gestion. Si vous avez une épidémie initiale pendant la grossesse, le risque de transmettre l'infection à votre bébé est plus élevé. 

Le bébé peut naître prématurément ou même mourir. Cependant, si vous avez déjà eu une infection, et cette fois il ne s'agit que d'une récidive, le risque est moindre sauf si vous avez des plaies génitales au moment de l'accouchement.

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Vous pouvez suivre les précautions mentionnées pour accélérer le processus de guérison et réduire le risque de propagation de l'infection à d'autres parties du corps ou à d'autres personnes:

  • Gardez les plaies sèches et propres
  • Évitez les contacts sexuels à moins que vous ne soyez complètement guéri
  • Ne touchez pas les plaies
  • Nettoyez vos mains avec du savon et de l'eau

Le risque d'infecter le bébé

Le risque d'infecter le bébé est significativement élevé si vous l'herpès génital tard dans la grossesse. Comme indiqué ci-dessus, vous ne développez pas d'anticorps et ne pouvez donc pas protéger votre bébé de l'infection herpétique.

La nouvelle infection est active dans la plupart des cas, augmentant le risque de présence du virus dans le canal génital pendant l'accouchement.

Cependant, les femmes qui ont une infection à l'herpès avant de devenir enceintes ont un risque extrêmement faible de transmettre l'infection à leurs enfants. Les mères ont déjà des anticorps qui passent au bébé par le placenta, le protégeant de l'infection.

Bien que ce ne soit pas courant, l'herpès peut également se propager à un nouveau-né si une personne atteinte d'herpès oral l'embrasse. Dans de rares cas, l'herpès peut également se propager par contact avec la peau lorsqu'une personne atteinte d'herpès buccal touche l'ampoule puis touche le bébé.

De simples précautions telles que se laver les mains, ne pas toucher les plaies et ne pas embrasser l'enfant peuvent empêcher sa propagation.

Comment éviter de contracter l'herpès pendant la grossesse?

Vous pouvez prendre les précautions suivantes pour éviter de contracter l'herpès:

  • Évitez les relations sexuelles pendant le troisième trimestre, sauf si vous savez que le partenaire n'a pas d'infection herpétique
  • Évitez les relations sexuelles orales si votre partenaire a l'herpès oral

Certains experts estiment que toutes les femmes devraient être testées pour l'herpès pendant la grossesse. Ceci est crucial si le partenaire a l'herpès. Si vous n'êtes pas sûr, consultez votre médecin pour savoir si vous devez être testé ou non. 

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Diagnostic

Le médecin peut conseiller les tests suivants pour confirmer l'herpès chez le bébé:

  • Gratter la vésicule ou envoyer la vésicule en culture
  • IRM de la tête
  • EEG
  • Culture de liquide céphalo-rachidien

Certains tests supplémentaires comprennent:

  • Numération globulaire complète
  • Etudes de coagulation
  • Mesures d'électrolyte
  • Tests de la fonction hépatique
  • Analyse des gaz du sang

Traitement pendant la grossesse

À ce jour, il n'existe aucun remède contre l'herpès. Si vous êtes infecté, vous aurez le virus dans le corps tout au long de votre vie. Cependant, les antiviraux peuvent prévenir le risque de transmission et réduire la récurrence des flambées. Certaines options sont:

Bien que les médicaments soient sûrs et ne semblent pas augmenter le risque de malformations congénitales, il est préférable de consultez votre médecin avant de les prendre. Si vous êtes enceinte et souffrez d'herpès génital, le médecin peut vous prescrire des doses quotidiennes d'antiviraux pour le mois précédant votre date d'accouchement.

Précautions

Comme indiqué précédemment, vous pouvez procéder comme suit pour réduire le risque de transmission du virus:

  • Le virus peut facilement se propager dans les fluides corporels. Donc, évitez les rapports sexuels lorsque vous avez une infection active avec des symptômes tels que des cloques ou des plaies
  • Utilisez une méthode de contraception barrière, comme un préservatif, même si vous n'avez pas de plaies

Une fois que le virus pénètre dans votre corps, il se trouve dans une phase de dormance dans les cellules nerveuses. Certains facteurs tels que la chirurgie, l'exposition au soleil, la fièvre, la maladie ou stress peut déclencher une infection. Si l'un des facteurs est connu pour déclencher une épidémie, il est préférable de l'éviter. Vous pouvez prendre l'aide de votre médecin pour connaître les mesures à prendre pour prévenir les épidémies fréquentes.

Précautions de livraison

Si vous ne présentez aucun symptôme et que vous n'avez pas de plaies, cela peut ne pas affecter vos projets d'accouchement. Le risque de transmission se produit uniquement lorsque le bébé entre en contact avec des plaies actives lors de la naissance. Si vous avez des plaies actives, votre médecin peut vous conseiller une césarienne.

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