L'herpès néonatal est une infection herpétique affectant un bébé plus jeune. Un virus de l'herpès simplex hautement contagieux, qui cause l'herpès génital et oral chez l'adulte, est responsable d'une infection chez les bébés. Cette infection est gérable chez les adultes mais peut entraîner de graves complications chez les enfants.

Plus le bébé est jeune, plus le risque de complications liées à l'herpès est élevé. Ainsi, cela peut être grave pour un jeune bébé dont le système immunitaire n'est pas complètement développé pour lutter contre l'infection. Mais la bonne nouvelle est que la prévalence de l'herpès néonatal est rare et peut être prévenue avec de simples précautions.

Apprenons-en davantage sur cette condition, comment elle peut être évitée et sa gestion.

Qu'est-ce que l'herpès néonatal?

L'herpès néonatal est une infection herpétique qui affecte un bébé plus jeune pendant l'accouchement ou des semaines après. Deux types de virus de l'herpès simplex peuvent provoquer l'herpès néonatal, le HSV-1 et le HSV-2. Mais le HSV-2 est plus susceptible de provoquer l'herpès chez les bébés que le HSV-1.

(Vous pouvez lire notre blog précédent sur le virus de l'herpès simplex ici)

Le virus peut être transmis soit par un autre nouveau-né infecté, soit par un appareil génital maternel infecté. Les bébés infectés par l'herpès ont une infection à l'échelle du système (infection systémique) ou une infection cutanée localisée, ou les deux. Dans les cas graves, l'herpès peut entraîner les complications suivantes:

  • Problèmes de respiration
  • Dommages cérébraux
  • Saisies

Qui obtient le HSV et comment il se propage chez le nouveau-né?

Tout le monde peut contracter le HSV, mais les facteurs suivants augmentent votre risque:

  • Avoir des relations sexuelles à un plus jeune âge
  • Avoir un système immunitaire affaibli
  • Être une femme
  • Avoir plusieurs partenaires sexuels
  • Avoir une autre infection sexuellement transmissible
  • La dermatite atopique
  • Médicaments anti-rejet pour les greffes d'organes
  • VIH/SIDA
  • Chimiothérapie anticancéreuse

Une personne infectée peut alors transmettre l'infection à un bébé. Le moyen le plus courant de propagation est d'une mère infectée à son bébé. Cela peut se produire des manières suivantes:

Pendant la grossesse et le travail

Le risque de transmettre l'infection est plus élevé si la mère a une infection herpétique pour la première fois au cours des six dernières semaines de grossesse. Le risque est encore plus élevé si elle a une infection active avec des plaies génitales et subit un accouchement vaginal.

Cependant, le risque est plus faible si vous avez eu l'infection avant la grossesse.

Si vous avez une infection active pendant la grossesse, votre médecin peut vous conseiller une césarienne au lieu d'un accouchement par voie vaginale pour éviter la propagation du virus au bébé.

Après la naissance

Il est également possible de transmettre l'infection si vous souffrez d'herpès buccal et que vous embrassez le bébé. Le virus de l'herpès peut également se propager si la mère a une ampoule sur son sein et nourrit le bébé.

Le risque d'infection est le plus élevé au cours du premier mois après la naissance. Pour protéger le bébé, vous ne devez pas l'embrasser si vous avez un bouton de fièvre. Ces plaies sont plus contagieuses lorsqu'elles éclatent.

Symptômes de l'infection à HSV chez le nouveau-né

Les symptômes du HSV apparaissent quelques jours à quelques semaines après l'infection. Le symptôme le plus courant est la présence d'ampoules ou de plaies remplies de liquide. Ils sont similaires aux plaies orales ou génitales chez les adultes. Les cloques peuvent également éclater et former une croûte.

Dans les cas graves, le bébé peut présenter les symptômes suivants:

  • Haute température
  • Plaies ou éruptions cutanées dans les yeux, la peau et à l'intérieur de la bouche
  • Ne pas prendre de nourriture
  • Fatigue
  • Irritabilité
  • Devenir insensible et disquette
  • Difficultés respiratoires
  • Envie de dormir
  • Peau et langue bleues
  • Respiration rapide

Si le bébé ne se sent pas bien soudainement ou présente les symptômes mentionnés, contactez votre médecin immédiatement et demandez un traitement d'urgence.

Complications

L'infection herpétique systémique peut entraîner de graves complications, notamment:

  • Cécité
  • Maladie respiratoire
  • Saisies
  • Problèmes oculaires

L'infection affecte également les organes importants du bébé, notamment les reins, les poumons, le cerveau et le foie.

Traitement

Il n'y a pas de remède contre le virus et le traitement implique la gestion des symptômes. Certains médicaments peuvent également contribuer à réduire le risque de récidive.

Le pédiatre de votre enfant peut vous prescrire un médicament antiviral à administrer par voie intraveineuse. L'acyclovir (Zovrax) est le médicament le plus courant pour traiter l'herpès néonatal. Ce traitement peut durer quelques semaines.

La prise en charge peut également impliquer des médicaments supplémentaires pour contrôler le choc ou les crises.

Vous pouvez allaiter le bébé pendant la grossesse, sauf si vous avez des plaies au sein. En outre, vous pouvez également allaiter si vous prenez des antiviraux, car ces médicaments ne sont pas considérés comme nocifs pour le bébé.

La prévention

Pour l'herpès génital

Comme toute autre maladie sexuellement transmissible, la meilleure façon de prévenir l'herpès génital est de pratiquer des rapports sexuels protégés. Une méthode de contraception barrière telle qu'un préservatif peut empêcher la transmission et limiter l'exposition à une infection herpétique active.

Évitez les rapports sexuels non protégés à moins d'être sûr de l'état de santé de votre partenaire. Vous pouvez également discuter de l'histoire de l'herpès ou d'autres infections avec votre partenaire.

Si vous êtes enceinte ou prévoyez une grossesse et avez déjà eu de l'herpès, il est préférable d'en discuter avec votre médecin.

Ils peuvent vous donner des antiviraux pendant un mois avant la date d'accouchement pour réduire le risque de transmission de la maladie à votre bébé. Si vous avez des lésions génitales actives, on peut vous conseiller une césarienne au lieu d'un accouchement vaginal normal.

Pour l'herpès oral

Si tu as herpès oral ou tout signe d'infection herpétique, les précautions suivantes vous aideront:

  • Lavez-vous soigneusement les mains avec du savon et de l'eau
  • Nettoyez vos mains avant de toucher votre bébé
  • Lavez-vous les mains avant d'allaiter
  • N'embrasse pas ton bébé
  • Gardez vos plaies propres et sèches

Vous pouvez également couvrir les plaies ou les ampoules pour éviter le risque de propagation à d'autres parties du corps et à votre bébé.

Dernières pensées

Herpès est une infection courante et peut également affecter les jeunes bébés, une maladie connue sous le nom d'herpès néonatal. Le bébé est principalement infecté par la mère infectée par l'herpès génital. Cela peut se produire pendant la grossesse ou l'accouchement ou après la naissance.

Dans de rares cas, un bébé peut attraper l'herpès oral si une personne infectée l'embrasse.

L'herpès néonatal peut être localisé sur la peau ou provoquer une infection systémique. Ce dernier peut entraîner de graves complications telles que le coma, des convulsions ou des problèmes respiratoires.

Cependant, la manifestation la plus courante de l'herpès néonatal est des cloques ou des plaies sur la peau. Certains cas peuvent également être asymptomatiques. Une fois infecté, le virus reste dormant dans le corps et peut être déclenché par des facteurs tels que la fièvre ou la maladie. 

Comme il n'y a pas de remède contre l'herpès, vous devez surveiller de près votre bébé pour détecter tout signe d'infection herpétique. La prise en charge précoce de l'infection réduit considérablement le risque de complications et de propagation du virus à d'autres.

Si votre enfant ne se sent pas bien soudainement ou présente des symptômes de complications, consultez un docteur immédiatement.

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