L'herpès génital est une infection sexuellement transmissible causée principalement par le virus de l'herpès simplex-2 (HSV-2). Le virus se propage principalement par contact sexuel. Environ 20% des personnes âgées de 14 à 49 ans ont cette infection.

Après l'infection initiale, le virus reste dormant dans votre corps et peut se réactiver plusieurs fois par an. Certains facteurs tels que l'exposition au soleil ou la fièvre peuvent déclencher l'infection.

Le symptôme le plus courant de l'herpès génital est des plaies herpétiques, des cloques douloureuses dans la région génitale, qui peuvent éclater pour suinter du liquide. Mais dans certains cas, il se peut que vous n'ayez aucun symptôme.

Cependant, si vous êtes infecté, vous pouvez transmettre le virus même si vous n'avez pas de plaies.

À l'heure actuelle, il n'existe aucun remède contre l'herpès génital, mais heureusement, des médicaments sont disponibles pour soulager les symptômes et réduire le risque de transmission de l'infection. Une méthode de contraception barrière, comme les préservatifs, aide également à prévenir le risque de contracter ou de propager l'infection herpétique génitale.

Qu'est-ce que l'herpès génital (HSV -2)

Deux principaux types de virus de l'herpès simplex provoquent l'herpès génital:

  • HSV-1: Principalement responsable de herpès oral
  • HSV-2: Principalement responsable de l'herpès génital

Le virus de l'herpès peut pénétrer dans votre corps par une fracture ou une fissure dans la peau ou la membrane muqueuse, une fine couche de tissu tapissant les ouvertures telles que la bouche, le nez et les organes génitaux.

Après être entré dans votre corps, le virus se réplique dans les cellules. De là, ils se déplacent vers les cellules nerveuses du bassin, où ils restent en sommeil. Ils peuvent être activés par certains facteurs déclenchants tels que la fièvre et l'exposition au soleil.

Le virus est principalement présent dans:

  • Sperme
  • Salive
  • Sécrétions vaginales

Vous pouvez en savoir plus sur herpès oral dans notre article précédent.

Complications dues au HSV -2

Les complications associées à l'herpès génital peuvent inclure:

  • Infection néonatale: Les mères infectées peuvent transmettre la maladie à leurs bébés si elles sont exposées au virus pendant l'accouchement. Le virus peut provoquer la cécité, des lésions cérébrales ou la mort du nouveau-né.
  • Les infections sexuellement transmissibles: Être infecté par l'herpès génital augmente le risque d'attraper d'autres infections sexuellement transmissibles telles que le SIDA.
  • Méningite: Rarement, le HSV peut provoquer une inflammation des tissus entourant le cerveau et la moelle épinière.
  • Troubles de la vessie: Parfois, les plaies génitales peuvent provoquer une inflammation de l'urètre. Cela peut provoquer un gonflement et une fermeture de l'urètre, nécessitant un cathéter pour drainer l'urine.
  • Proctite: L'herpès génital peut également provoquer une inflammation de la muqueuse rectale (proctite). Ceci est plus fréquent chez les hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes.
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Symptômes

De nombreuses personnes atteintes d'herpès génital peuvent ne présenter aucun symptôme, ce que l'on appelle une infection asymptomatique. Dans les cas où les symptômes sont présents, les plus courants sont des cloques ou des plaies dans la région génitale.

L'apparition d'une ampoule ou d'une plaie est considérée comme une épidémie. Une épidémie initiale peut survenir à tout moment entre 2 et 30 jours

Les symptômes chez les hommes comprennent des cloques sur:

  • Scrotum
  • Pénis
  • Fesses

Les symptômes chez les femmes comprennent des cloques sur:

  • Vagin
  • Fesses
  • Anus

Les symptômes courants comprennent:

  • Cloques dans la bouche et sur le visage et les lèvres
  • Démangeaisons ou picotements avant l'apparition des cloques
  • Les ampoules peuvent se briser et suinter du liquide
  • Une croûte peut se former sur les plaies
  • Des ganglions lymphatiques enflés
  • Courbatures, maux de tête et fièvre

Chez les bébés, des cloques peuvent être trouvées sur le

  • Corps
  • Visage 
  • Organes génitaux

Les bébés atteints d'herpès génital peuvent également présenter les complications suivantes:

  • Inflammation du cerveau
  • Cécité
  • Décès

L'herpès génital est gérable chez l'adulte mais peut entraîner de graves complications chez le bébé. Il est donc essentiel de prévenir votre médecin si vous souffrez d'herpès génital et êtes enceinte. Ils prendront toutes les précautions nécessaires pour éviter la propagation de l'infection à votre bébé lors de l'accouchement. Par exemple, obtenir une césarienne au lieu d'un accouchement vaginal.

Facteurs de risque

L'herpès génital peut infecter n'importe qui, quel que soit son âge. Le risque dépend de votre exposition au virus.

Le facteur de risque le plus courant est d'avoir des relations sexuelles sans utiliser de méthodes de barrière. Les autres facteurs de risque comprennent:

  • Avoir des relations sexuelles à un plus jeune âge
  • Avoir un système immunitaire affaibli
  • Être une femme
  • Avoir plusieurs partenaires sexuels
  • Avoir une autre infection sexuellement transmissible
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Transmission

L'herpès génital se transmet principalement par contact sexuel avec une personne infectée. On constate qu'environ 20% des couples sexuellement actifs ont le HSV-2.

Il peut être transféré via:

  • Rapports sexuels anaux ou vaginaux avec protection barrière telle qu'un préservatif
  • Partage de jouets sexuels

Si une femme infectée a des plaies génitales pendant l'accouchement, le virus peut infecter le bébé.

Diagnostic

Votre médecin peut diagnostiquer l'herpès en effectuant un examen physique des plaies. Ils peuvent également conseiller le test suivant pour confirmer le diagnostic d'herpès génital:

  • Test de réaction en chaîne par polymérase (PCR): Le test utilise l'ADN dans l'échantillon de sang ou de tissu du liquide céphalo-rachidien ou de la plaie. L'ADN est testé pour confirmer la présence de HSV et le type de HSV.
  • Culture virale: Il s'agit de gratter les plaies ou un échantillon de tissu pour examen dans un laboratoire. 
  • Test sanguin: Il vérifie votre sang pour la présence d'anticorps HSV pour découvrir une infection herpétique passée.

Précautions

Les précautions contre l'herpès génital sont similaires à celles des autres infections sexuellement transmissibles. Si vous êtes infecté, abstenez-vous de tout rapport sexuel. Limitez l'activité sexuelle avec un seul partenaire indemne de l'infection.

Vous pouvez prendre les précautions suivantes:

  • Évitez les rapports sexuels si le partenaire a une épidémie d'herpès dans la région génitale ou toute autre partie du corps
  • Utilisez une méthode de contraception barrière telle qu'un préservatif
  • Se laver soigneusement les mains avec du savon et de l'eau, surtout après avoir touché la zone infectée lors d'une épidémie

Précautions pendant la grossesse

Si vous avez des plaies génitales et êtes enceinte, parlez à votre médecin. Il est préférable de se faire tester pour HSV-2 si vous n'êtes pas sûr d'en avoir un.

Si vous êtes positif pour l'herpès génital, votre médecin vous recommandera des médicaments antiviraux pour prévenir une épidémie pendant la grossesse. Même si vous avez une épidémie, votre médecin vous aidera avec des précautions telles que la césarienne pour éviter le risque d'infection pour le bébé.

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Traitement

Bien qu'il n'y ait pas de remède permanent pour l'herpès génital, il existe diverses options de traitement pour gérer les symptômes.

Remèdes maison

Vous pouvez essayer ce qui suit à la maison:

  • Gicler de l'eau sur les ampoules pour réduire la douleur en urinant
  • Appliquer de la crème sur l'urètre avant d'uriner, comme ceux contenant de la lidocaïne
  • Utilisation du gel d'aloe vera pour les plaies
  • Application de fécule de maïs sur la partie affectée
  • Prendre un bain de siège
  • Se baigner dans de l'eau légèrement salée
  • Médicaments analgésiques tels que l'ibuprofène ou l'acétaminophène
  • Tamponner de la vaseline sur les plaies
  • Éviter les vêtements serrés pour éviter les frottements avec les plaies
  • Appliquer un sac de glace enveloppé dans un chiffon. N'appliquez jamais de glace directement sur la zone touchée

Médicaments

L'approche thérapeutique actuelle consiste à gérer les symptômes et à limiter le nombre d'épidémies. Dans de nombreux cas, les plaies et autres symptômes peuvent disparaître sans traitement. Mais votre médecin déterminera si vous avez besoin de médicaments. Le début du traitement dans les 24 heures réduit considérablement la durée de l'épidémie. Ainsi, les médicaments doivent être pris dès les premiers signes d'infection, tels que des démangeaisons et des picotements.

Si nécessaire, l'un des médicaments suivants peut vous être prescrit:

Ces médicaments réduisent le risque que vous transmettiez l'infection à d'autres personnes. Ils réduisent également la fréquence et l'intensité des symptômes et des épidémies.

Les médicaments mentionnés sont disponibles sous forme de crèmes ou de pilules. Pour les infections sévères, ils peuvent également être administrés par injection.

Dernières pensées

L'herpès génital est une maladie sexuellement transmissible principalement causée par le virus de l'herpès simplex-2 (HSV-2). Il peut s'agir d'une infection asymptomatique, mais lorsqu'elle est présente, le symptôme le plus courant est des plaies ou des cloques dans la région génitale.

Comme le virus peut être facilement transmis par contact sexuel, il est essentiel d'éviter les rapports sexuels pendant une épidémie et d'utiliser une méthode de contraception barrière pour transférer l'infection.

À ce jour, il n'existe aucun remède pour cette infection, mais les symptômes peuvent être gérés par des remèdes maison, des médicaments en vente libre et des antiviraux. Les médicaments antiviraux réduisent également la fréquence des éclosions ou le risque de transmettre l'infection à d'autres.

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