Le cholestérol est une substance grasse présente dans les cellules de votre corps. Il est également nécessaire à la production de vitamine D et de certaines hormones. Cependant, des taux de cholestérol plus élevés peuvent s'accumuler sur les parois de vos vaisseaux sanguins, les rétrécir et augmenter le risque de maladies cardiaques et d'accidents vasculaires cérébraux.

Bien que des taux élevés de cholestérol puissent être hérités, cela est principalement dû à des choix alimentaires et de mode de vie malsains. Et la meilleure partie est que ces causes sont traitables et évitables.

L'exercice régulier, une alimentation saine et, dans certains cas, médicaments peut aider à réduire le taux de cholestérol élevé. En outre, un taux de cholestérol élevé est une maladie silencieuse, ne présentant aucun symptôme chez la majorité des patients. Il est donc essentiel de faire contrôler régulièrement les niveaux.

Taux de cholestérol élevé et son impact sur notre corps - à court terme et à long terme

Cholestérol est une substance cireuse produite par votre foie. Certaines des fonctions du cholestérol comprennent la fabrication d'hormones, la vitamine D et le fait d'être un composant de la sécrétion hépatique (acides biliaires) qui facilite la digestion des aliments.

Comme le cholestérol n'est pas soluble dans l'eau, il se déplace dans votre sang à l'aide de substances appelées lipoprotéines. Ces substances sont constituées de protéines et de graisses et transportent des triglycérides et du cholestérol.

Il existe deux principaux types de lipoprotéines dans votre corps:

  • Lipoprotéines de basse densité (LDL): Ils transportent le cholestérol du foie vers les cellules de votre corps. Comme il favorise l'accumulation de cholestérol dans vos vaisseaux sanguins, le cholestérol lié au LDL est connu sous le nom de LDL-cholestérol (LDL-C) ou mauvais cholestérol.
  • Lipoprotéines de haute densité (HDL): Cette lipoprotéine favorise l'élimination de l'excès de cholestérol en le transportant de vos cellules au foie, où il est métabolisé. Le cholestérol lié à cette lipoprotéine est connu sous le nom de cholestérol HDL (HDL-C) ou bon cholestérol. 

Un équilibre entre LDL-C et HDL-C est essentiel pour le fonctionnement des cellules. Cependant, si le LDL-C s'accumule dans la paroi de votre vaisseau, il peut rétrécir et rigidifier vos vaisseaux sanguins, entraînant une affection connue sous le nom d'athérosclérose.

Ainsi, un cholestérol LDL élevé peut éventuellement endommager vos vaisseaux sanguins, entraînant maladies cardiaques et accident vasculaire cérébral.

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Impact des niveaux élevés de cholestérol

Voici quelques effets à court et à long terme d'un taux élevé de cholestérol LDL sur votre corps.

Coeur et poumons

Comme indiqué précédemment, des niveaux excessifs de LDL-C peuvent s'accumuler sur les parois des vaisseaux sanguins, les obstruer et les rendre rigides. Cette condition est connue sous le nom d'athérosclérose. 

Votre cœur est composé de quatre chambres. Les deux bonnes chambres reçoivent le sang impur de votre corps et le poussent à travers les artères jusqu'aux poumons, où il est purifié. Les cavités gauches du cœur reçoivent ce sang pur et le poussent à travers les artères vers d'autres parties du corps.

Dans l'athérosclérose, le sang ne peut pas circuler correctement et votre cœur doit travailler plus fort pour faire passer le sang à travers eux. 

La formation de plaque dans les vaisseaux sanguins peut réduire l'apport sanguin à votre cœur, le privant de nutriments et d'oxygène. Lorsque cela arrive à vos muscles cardiaques, cela peut entraîner des douleurs thoraciques ou une angine de poitrine. Il s'agit d'une perturbation à court terme et d'un avertissement indiquant que vous risquez de subir une crise cardiaque. Si cela affecte les vaisseaux sanguins alimentant votre cerveau ou dans le cerveau, cela peut entraîner un coup.

En outre, la plaque peut affecter les vaisseaux sanguins alimentant vos membres et votre tube digestif, entraînant une affection connue sous le nom de maladie artérielle périphérique (MAP).

Glandes endocriniennes

Les glandes hormonales utilisent le cholestérol pour produire des hormones telles que la testostérone et les œstrogènes. Des taux de cholestérol anormaux peuvent affecter le fonctionnement de ces glandes.

Cependant, le contraire est également vrai. Les hormones peuvent également influencer votre taux de cholestérol. Par exemple, lorsque les niveaux d'œstrogènes augmentent pendant un cycle menstruel, cela augmente les niveaux de HDL-C et abaisse les niveaux de LDL-C. Cela peut être l'une des raisons pour lesquelles le risque de crise cardiaque augmente chez les femmes ménopausées lorsque les niveaux d'œstrogènes chutent.

Les faibles niveaux de thyroïde (hypothyroïdie) augmentent les taux de LDL et de cholestérol total. Des niveaux élevés d'hormones thyroïdiennes (hyperthyroïdie) ont l'effet inverse. De faibles taux de testostérone et d'hormone de croissance peuvent également augmenter les taux de cholestérol LDL.

Cerveau et nerfs

Le cholestérol est une partie vitale de votre cerveau. Environ 25% de l'apport de cholestérol du corps vont au cerveau. Ici, le cholestérol joue un rôle important dans la production et la protection des cellules nerveuses. 

Les nerfs relient le cerveau aux autres parties du corps et vice versa. En améliorant la santé des cellules nerveuses, le cholestérol renforce la connexion de votre cerveau avec le corps.

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Mais un excès de LDL-C peut provoquer la formation de plaques, réduisant l'apport sanguin au cerveau. Tout cela peut entraîner un accident vasculaire cérébral, ce qui peut altérer votre mémoire, votre déglutition, vos mouvements et votre élocution.

Des taux élevés de cholestérol peuvent également provoquer la formation de plaques bêta-amyloïdes, une protéine observée chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.

Système digestif

Le cholestérol joue un rôle important dans la production de bile, une substance qui aide à décomposer les aliments et à absorber les nutriments des intestins. Cependant, des taux élevés de cholestérol dans la bile déclenchent la formation de cristaux et de calculs dans la vésicule biliaire, ce qui est une affection douloureuse.

Surveiller votre taux de cholestérol avec des tests sanguins et les gérer peut réduire le risque de maladies cardiaques et d'autres complications.

Quel est le niveau normal de cholestérol par âge?

Alors, quels niveaux de cholestérol sont considérés comme élevés?

Adultes

Taux de cholestérol total:

  • Normal: Moins de 200 mg / dL
  • Limite haute: Taux de cholestérol total entre 200 et 239 mg / dL
  • Haute: Taux de cholestérol total de 240 mg / dL et plus

Taux de cholestérol LDL:

  • Normal: Moins de 100 mg / dL
  • Limite haute: 130 à 159 mg / dL
  • Haute: 190 mg / dL ou plus

Taux de cholestérol HDL:

  • Normal: 60 mg / dL ou plus
  • Limite basse: 41 à 59 mg / dL
  • Faible: Moins de 40 mg / dL

Enfants

Taux de cholestérol total:

  • Normal: Moins de 170 mg / dL
  • Limite haute: Taux de cholestérol total entre 170 et 199 mg / dL
  • Haute: Taux de cholestérol total de 200 mg / dL et plus

Taux de cholestérol LDL:

  • Normal: Moins de 110 mg / dL
  • Limite haute: 110 à 129 mg / dL
  • Haute: 130 mg / dL ou plus

Taux de cholestérol HDL:

  • Normal: 45 mg / dL ou plus
  • Limite basse: 40 à 45 mg / dL
  • Faible: Moins de 40 mg / dL

Symptômes d'un cholestérol élevé

Habituellement, des niveaux élevés de LDL-C ne provoquent généralement aucun symptôme. Il se peut donc que vous ne sachiez pas si les niveaux sont élevés. Faire vérifier régulièrement le taux de cholestérol est le seul moyen de le récupérer tôt.

Lorsqu'ils sont présents, certains symptômes courants peuvent être des bosses graisseuses sur la peau ou des anneaux blanc grisâtre autour des cornées dans les yeux.

Quelles sont les causes d'un cholestérol élevé?

Certaines causes courantes de taux élevés de cholestérol LDL sont:

  • Consommer une alimentation malsaine
  • Mode de vie sédentaire
  • Obésité ou surpoids
  • Fumeur
  • Présence d'autres conditions telles que le diabète
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Comment maintenir les niveaux de cholestérol?

Des taux élevés de cholestérol LDL et de faibles taux de cholestérol HDL peuvent entraîner des complications telles que attaque cardiaque et les coups. Mais la meilleure partie est que les changements de mode de vie peuvent aider à prévenir le risque de ces complications.

Voici quelques modifications qui peuvent vous aider à démarrer.

Aliments 

Votre médecin peut vous conseiller les changements suivants dans le régime alimentaire pour améliorer votre taux de cholestérol:

Éviter de les aliments riches en graisses saturées, en graisses trans et en cholestérol, notamment:

  • Organes et viandes rouges
  • Aliments transformés riches en huile de palme, en beurre de cacao ou en huile de coco
  • Produits laitiers riches en matières grasses tels que le lait, le fromage entier, le beurre et la crème glacée
  • Les aliments frits tels que les rondelles d'oignon, les croustilles et le poulet frit
  • Produits alimentaires cuits au four tels que muffins et biscuits
  • Jaunes d'œuf

Aliments sains Que tu peux consommer:

  • Poissons gras comme le maquereau, le saumon et le hareng
  • Noix telles que les noix et les amandes
  • Graines telles que les graines de lin
  • Avocats
  • Aliments riches en fibres tels que les légumes, les fruits et les grains entiers

En règle générale, optez pour des aliments grillés, rôtis, cuits au four ou grillés au lieu des aliments frits et de la malbouffe.

Activité physique

L'exercice est bénéfique pour votre santé globale. Il peut également augmenter vos niveaux de HDL-C. Essayez de faire 30 minutes d'exercices d'intensité modérée par jour pendant au moins cinq jours ou 150 minutes par semaine.

Quelques exemples d'exercice incluent la natation, la course, la marche et le jogging. 

Vous pouvez également inclure un entraînement en force avec des bandes d'exercice, des poids ou une résistance au poids corporel pendant deux jours par semaine.

Changements de style de vie 

Les autres changements de style de vie qui peuvent aider sont:

  • Arrêter de fumer
  • Maintenez un poids santé, en particulier autour de votre taille
  • Évitez la consommation excessive d'alcool

Dernières pensées

Le cholestérol joue divers rôles vitaux dans votre corps, comme la production Vitamine D et certaines hormones. Il est également présent dans toutes les cellules de votre corps. Ainsi, le cholestérol n'est pas tout mauvais.

Il existe deux principaux types de cholestérol en fonction du type de particules auxquelles ils sont attachés: le cholestérol HDL et le cholestérol LDL. Ce dernier, le cholestérol LDL, favorise l'accumulation de plaques dans vos vaisseaux sanguins, augmentant le risque de complications cardiovasculaires.

Heureusement, des changements de mode de vie tels que manger sainement, faire de l'exercice régulièrement, maintenir un poids santé et arrêter de fumer peuvent aider à réduire le taux de cholestérol. 

Surveillez votre taux de cholestérol et modifiez votre mode de vie pour les gérer et prévenir les complications associées.

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